la hermana de Kerry

Tenía tres años. Era nueva y parecía muy pequeña. En los primeros años compartíamos habitación. Durante un tiempo, tuvo una tienda de campaña sobre su cuna con niebla fría y húmeda que soplaba en ella. Zumbó toda la noche. Se suponía que no debía tocarla porque podría enfermarla, pero a veces mamá me dejaba entrar a la tienda de todos modos. No sé si esa tienda estuvo allí durante días, semanas o incluso meses, pero recuerdo la tienda.

A medida que crecí y corrí más rápido, ella no lo hizo. Ella tampoco quería jugar conmigo. Mamá solía estirarla en el suelo como yo estiraba mi muñeco Gumby verde. Jugaba a la bicicleta con las piernas y hacía ángeles de nieve en la madera dura. Mamá también solía poner un gran palito de helado en la boca y mover la lengua mientras hacía ruidos extraños. Mamá también me dejaba jugar a veces, pero nunca quise hacer ese asqueroso juego de palitos de helado.

Un invierno nevó tanto que estaba sobre mi cabeza. Mi papá construyó túneles de nieve subterráneos que conectaban con el iglú que construyeron mis dos hermanos mayores. Me dejaron entrar y comimos sándwiches de chocolate caliente y mantequilla de maní y tocino. Fue el mejor día de todos.

Kerry Boggis y su mamá, Leslie Boggis.

Fui a la escuela. Mi hermana se quedó en casa con mamá y mejoró en caminar y hablar. Mi papá vendía televisores y viajaba mucho. Siempre llegaba a casa con regalitos para nosotros. Un año, compré un reloj Swatch con el protector de cara de goma. Fue tan genial. Después de unos años, mamá volvió a trabajar y fuimos a la guardería, pero mis hermanos no fueron. Odiaba ese lugar. Nadie nunca quiso jugar conmigo. Pasé mucho tiempo y enfado tratando de averiguar por qué mi hermana era una "retrasada" y por qué el autobús corto era tan divertido. Los dos lloramos mucho allí. No sé si fueron semanas o meses, pero afortunadamente mi mamá nos sacó de ese lugar.

Pronto, mi hermana y yo empezamos a pelear. Ella me volvió loco. Ella nunca quiso hacer lo que yo quería y sus gritos hicieron que todos salieran corriendo. Tenía un enorme y estúpido aparato ortopédico en la espalda y una vez me enojé tanto con ella que la empujé de una silla. Se dislocó la rodilla. Corrí hasta la parte superior de las escaleras y me senté allí llorando. Escuché a todos correr, llamar a la ambulancia, conseguirle hielo... y decidir qué hacer conmigo. Me sentí horrible. Ella tenía suficientes problemas y yo solo tenía que ir y agregarles. Sabía que eso era lo que todos estaban pensando. No recuerdo si me metí en problemas.

Me gustó mucho la escuela. Me gustó la sensación de obtener una "A". Me gustaba jugar al baloncesto y al sóftbol, ​​trabajar a tiempo parcial, cuidar niños, participar en todas las producciones teatrales y estar muy, muy ocupada. Me gustaba ser bueno en las cosas. ¿Quizás me estaba escapando de algo? ¿Tal vez solo me gustó descubrir quién era yo además de ser la hermana de Kerry? Tal vez solo estaba siguiendo las instrucciones de mi mamá que escuché repetidas en nuestra casa una y otra vez a lo largo de los años: “Tú puedes hacerlo. No escuches a nadie que te diga lo contrario. Tu puedes hacer cualquier cosa."

Los hermanos Boggis

Mi mamá nunca escuchó lo que le dijeron los médicos. Si lo hubiera hecho, Kerry nunca habría crecido en nuestra casa ni habría aprendido a caminar ni a hablar. Seguramente no se habría convertido en una mujer trabajadora independiente con dos trabajos y ocupando un puesto en la Junta Directiva. No habría vivido en su propio apartamento, enamorado y luego perdido ese amor, convertido en un jinete en ciernes o hecho los mejores panecillos recién hechos desde cero que jamás hayas probado. Mi madre no habría servido e inspirado a cientos de familias de NH dentro de la comunidad de discapacitados durante años como Gerente de Servicios Dirigidos por el Consumidor en Servicios Comunitarios de Gateways o trabajado para efectuar el cambio de política para individuos y familias en la Cámara de Representantes de NH.

Los recuerdos de la infancia que comparto aquí están ensamblados, meros fragmentos de tiempo y tal vez ni siquiera en orden cronológico, pero como diría cualquier buen autopsicoanalista, me han convertido en lo que soy hoy. Por eso valoro la diferencia y la inclusión… y lucho por ello. Habiendo sido testigo de los frutos del arduo trabajo de mi madre y mi hermana, sé de primera mano que todo es posible.

Tía Kerry con 3 de sus 4 sobrinas y su sobrino.

Ahora tengo tres hijas propias. Los mejores amigos en un minuto, los peores enemigos al siguiente. Al igual que yo cuando era niño, sé que están escuchando cada palabra que digo, observando cada movimiento que mi esposo y yo hacemos y se están enseñando mutuamente de manera exponencial a través de cada interacción buena y mala. Ser la hermana de Kerry no siempre es fácil, pero también es genial. No creo que le diga eso lo suficiente, así que Kerry, te amo. Gracias por enseñarme y hacerme mejor… y por favor traigan sus rollos a Semana Santa!

La familia Boggis

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Como Directora de Relaciones con Empleadores en Work Without Limits, Bonnie: dirige todos los servicios, actividades, iniciativas y patrocinios relacionados con la Red de Liderazgo Empresarial de Massachusetts (MABLN) y el Consejo Asesor Empresarial de Work Without Limit; brinda capacitación relacionada con la discapacidad y el empleo para agencias estatales, proveedores de servicios de empleo y empleadores; y gestiona y desarrolla todas las asociaciones corporativas. Bonnie ha estado en el mundo de Recursos Humanos y Talento durante la mayor parte de su carrera. Tiene una Maestría en Educación y ha dirigido equipos de Aprendizaje y Desarrollo, así como funciones regionales de Responsabilidad Corporativa y Diversidad e Inclusión Global.